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Florida Keys | Einfach atemberaubend

Schnorcheltrip Florida Keys
© Fury Water Adventures

Die Florida Keys & Key West liegen wie eine Perlenschnur im offenen Meer vor Florida und sind das Sehnsuchtsziel vieler Urlauber. Die mehr als 800 Inseln, verbunden durch den 204 km langen Overseas Highway sind einfach atemberaubend.

Bunt, cool, entspannt – die Florida Keys

Schriftstellern und Schatzsucher waren hier, traumhafte Strände und ein cooles Lebensgefühl prägen die Florida Keys. Auf knapp 20 km² leben in Key West fast 25.000 Einwohner, die auch als Conchs (sprich Konks) bezeichnet werden. Vorbild des Namens ist die große Muschel der Fechterschnecke, die in den Gewässern vor den Keys heimisch ist.

Strand im Fort Zachary Taylor State Park

Strand im Fort Zachary Taylor State Park | © Florida Keys News Bureau

Als sich Key West 1982 symbolisch vom Rest der USA abspaltete, war die Conch Republic geboren und obwohl der erklärte „Krieg“ nur eine Minute dauerte, ist das Leben hier bis heute anders als im Rest der Vereinigten Staaten. „Come as you are“ lautet das Motto – jeder soll so sein wie er ist. Das gilt unabhängig von Geschlecht, Alter, Hautfarbe, Herkunft, Religion oder sexueller Orientierung, denn in Key West versteht man sich als „One Human Family“.

Duval Street Florida Keys

Die Duval Street ist immer belebt |© Rob O’Neal

Ein entspannter Lebensstil wird in dem Städtchen mit tropischem Inselflair großgeschrieben. Mit ein Grund, warum Key West einer der Hotspots für LGBTQ-Reisende aus aller Welt ist. Im Pink Triangle gibt es viele Bars und Clubs für homosexuelle Besucher und zahlreiche Unterkünfte schmücken sich hier mit einer kleinen Regenbogenfahne.

Zebrastreifen in Key West in den Regenbogenfarben

Zebrastreifen in Key West in den Regenbogenfarben | © Rob O’Neal

Südstaatenarchitektur trifft auf den Baustil der Bahamas

Wer durch die Straßen von Key West flaniert, dem fallen sofort die wunderschönen, pastellfarbenen Holzhäuser auf, die mit viel Liebe zum Detail gebaut wurden. Eines dieser hübschen Häuschen ist das Audubon House. Errichtet wurde es in den 1840er Jahren von Kapitän John Huling Geiger.

Audubon House in Key-West

Audubon House in Key-West | © Audubon House

Heute können Besucher das elegante Haus mit seinen hübschen Antiquitäten besichtigen und eine Reise in die Zeit des alten Key West machen. Auch architektonische Überreste der Bürgerkriegszeit gibt es in Key West. Hinter den Mauern der alten Festung West Martello Tower befinden sich heute die tropischen Gärten des Key West Garden Club.

Besucher dürfen die liebevoll angelegten und von Freiwilligen gepflegten Gärten bewundern, ohne Eintritt zu zahlen. Auf gepflasterten Wegen kann man die Ruhe und Abgeschiedenheit in diesem Garten Eden genießen. Neben tropischen Bäumen wachsen hier Orchideen und Ananaspflanzen und es gibt einen Teich mit Wasserlilien und Wasserfall.

Florida Keys: Auf den Spuren Schriftsteller und Schatzsucher

Auch der berühmte amerikanische Schriftsteller Ernest Hemingway ließ sich von Key West inspirieren. In den 1930er Jahren lebte und arbeitete er in der Southernmost City. Besucher können heute Hemingways prächtige, viktorianische Villa erkunden und die zahlreichen Nachfahren seiner Katze Snowball streicheln, die an den Pfoten sechs Zehen statt fünf haben.

Hemingways Wohnhaus

Hemingways Wohnhaus | © Laurence Norah Florida Keys News Bureau

Auch das Haus von Tennessee Williams befindet sich in Key West, nur einen kurzen Spaziergang vom neuen Tennessee Williams Museum entfernt, in dem das Erbe des Schöpfers von Werken wie „Die Katze auf dem heißen Blechdach“ und „Endstation Sehnsucht“ ausgestellt wird.

Williams lebte ab Ende der 1940er Jahre für mehr als 34 Jahre gemeinsam mit seinem Partner Frank Merlo in Key West. Als offen homosexueller Schriftsteller prägte er die Literaturszene von Key West nachhaltig.

Neben allerlei literarischen Schätzen kann man in der südlichsten Stadt auch einen echten Goldschatz bewundern. 1622 sank vor der Küste von Key West die spanische Galeone Nuestra Señora de Atocha mit zahlreichen Goldbarren und Münzen an Bord.

Schatzsucher Mel Fisher war es, der diesen Schatz im Wert von mehr als 500 Millionen US-Dollar 1985 barg. Viele Teile des Schatzes sind im Mel Fisher Maritime Museum ausgestellt, angefangen bei Goldmünzen bis zu Smaragden.

Außerdem kann man hier alles über die spektakuläre Suche und spannende Bergung des Schatzes erfahren. Im nahegelegenen Shipwreck Museum dreht sich ebenfalls alles um gesunkene Schiffe und ihre wertvolle Fracht.

Schmetterlingshaus

Schmetterlingshaus | © Julia Hövelkamp Florida Keys News Bureau

Eine kleine Oase der Ruhe und der perfekte Rückzugsort im lebendigen und quirligen Key West ist das Butterfly and Nature Conservatory. Mehrere hundert Schmetterlinge und viele kleine Vögel leben hier unter einer Glaskuppel.

Während man durch einen kleinen Urwald spaziert, wird man von sanften Klängen begleitet. Auch das einzige Präsidentenmuseum Floridas befindet sich in Key West. Das Harry S. Truman Little White House ist für Besucher zugänglich und so belassen, wie Präsident Truman es verließ.

Eco-Touren und spektakuläre Sonnenuntergänge auf den Florida Keys

Delfin Beobachtungen vor den Florida Keys

Delfin Beobachtungen vor den Florida Keys | © Fury Water Adventures

Das sonnige Wetter in Key West lädt nicht nur zum Verweilen am Strand ein, sondern auch zur Erkundung der bunten Unterwasserwelt bei Tauch- und Schnorchelausflügen. Die Mangrovenwälder lassen sich am besten bei einer Eco-Tour mit dem Kajak entdecken und bei zahlreichen Dolphin Watch Touren kann man Delfine in freier Wildbahn erleben.

Schnorcheltrip Florida Keys

Schnorcheltrip vor den Florida Keys | © Fury Water Adventures

Klassisch genießt man die berühmten Sonnenuntergänge in Key West mit einem kühlen Getränk bei Unterhaltung durch Gaukler am Mallory Square. Am alten Pier hat man einen wunderbaren Blick auf den Key West Harbour, den Golf von Mexiko und die kleine Insel Sunset Key.

Sunset Celebration auf den Florida Keys

Sunset Celebration auf den Florida Keys © Rob O’Neal Florida Keys News Bureau

Anschließend kann man sich in das quirlige Nachtleben der Duval Street stürzen. Hier warten Bars, Clubs und Diskotheken auf Nachtschwärmer. Ein Abstecher in Hemingways Stammkneipe Sloppy Joe’s darf dabei natürlich nicht fehlen.

Kulinarische Köstlichkeiten der Florida Keys

Von kubanischem Essen über amerikanische Küche und immer frischem Seafood gibt es alles was das Herz begehrt. Ob in schicken Gourmetrestaurants oder kleinen gemütlichen Lokalen – in Key West ist für jeden Geschmack etwas dabei. Natürlich darf der erfrischende Key Lime Pie bei keinem Besuch in Key West fehlen.

Key Lime Pie

Key Lime Pie | © Rob O’Neal Florida Keys News Bureau

Der berühmteste Nachtisch der Conch Republic wird mit der nur in den Keys wachsenden Limettenart Key Lime zubereitet. Traditionell besteht der Kuchen aus einem Biskuitboden aus Butterkeksen und wird mit einer cremigen Masse aus Eigelb, Limettensaft und Kondensmilch gefüllt. Den krönenden Abschluss bilden Schlagsahne oder Baiser. In Key West kann man den Key Lime Pie in den verschiedensten Variationen genießen.

Tipps und Empfehlungen für die Florida Keys

Southernmost Point in Key-West Florida Keys

Familienfoto vorm Southernmost Point in Key-West | © Laurence Norah Florida Keys News Bureau

Machen: Do it yourself

  • ein Foto am Southernmost Point knipsen,
  • den Mile Marker Zero an der Ecke Whitehead Street/Fleming Street besuchen,
  • die freilaufenden Hähne in Key West füttern,
  • den Sonnenuntergang am Mallory Square erleben,
  • auf das Key West Lighthouse steigen und den Ausblick genießen.

Sehen: Museen und Parks

  • Hemingway Home & Museum
  • Tennessee Williams Museum
  • Mel Fisher Museum
  • Shipwreck Museum
  • Butterfly & Nature Conservatory
  • Key West Garden Club
  • Key West Art and Historical Society

Genießen: Restaurants und Bars

  • First Flight Brewery
  • Latitudes
  • Bagatelle
  • 915
  • LaTeDa

Weitere Informationen über die Florida Keys & Key West

Die Ausbreitung von COVID-19 führt weiterhin zu Einschränkungen im internationalen Luft- und Reiseverkehr und Beeinträchtigungen des öffentlichen Lebens. Beachten Sie daher die aktuellen Reiseinformationen des Auswärtigen Amtes.

Touristinformation der Florida Keys

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