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Shetland – Up Helly Aa | Die wildeste Wikinger Party erleben

©Austin Taylor visitscotland.com

Shetland ist eine kleine Inselgruppe 170 Kilometer nördlich des schottischen Festlands, auf halbem Weg zwischen den Färöern und Norwegen. Nicht viele Reisende verschlägt es an den nördlichsten Punkt des Vereinigten Königreichs. Jedes Jahr im Januar treiben es die Shetlander beim Up Helly Aa in Lerwick so wild, dass die Funken fliegen. Wir waren dabei.

Kein Ordnungsamt würde heutzutage die Durchführung solch eines Events genehmigen: Eine Prozession von 1.000 Fackelträgern, die Stunden lang fröhlich brüllend durch die Stadt ziehen. Sie tragen riesige Paraffinfackeln vor sich her, während die Straßenbeleuchtung ausgeschaltet ist. Ein gut zwei Kilometer langer Zug, gefolgt von Musikkapellen und Schwadronen Kostümierter. Dann versammeln sich alle Fackelträger auf einem rund 150 mal 50 Meter großen Park inmitten der Stadt, um dort ein großes Wikingerschiff aus lackiertem Vollholz in Flammen aufgehen zu lassen.

Up Helly Aa auf Shetland Reise Tipps Sehenswert Schottland

Warmlaufen am Vormittag: Brüllen, Brüllen, Äxte schwingen | © P. Pfänder

Festkomittee des Up Helly Aa auf Shetland Reise Tipps Sehenswert Schottland

Das Festkomittee des Up Helly Aa Shetland bei der Pressekonferenz, in der Mitte der Guizer Jarl | © P. Pfänder

Up Helly Aa ist Europas größtes Feuer-Festival und findet immer am letzten Dienstag im Januar statt. Die Anfänge gehen zurück auf das Jahr 1840: „Damals begannen Horden ausgelassener und betrunkener junger Kerle, brennende Teerfässer durch die engen Gassen von Lerwick rollen zu lassen, begleitet von Schlägereien und Randale“, erzählt Brydon Wright, ein besonders wild gestyltes Mitglied des sogenannten Guizer Jarl’s Squad. „Das war brandgefährlich, also wurde das ganze 1870 abgeschafft. Damals taten sich ein paar Jungs aus dem Ort zusammen, machten aus dem Chaos einen geordneten Umzug und verpassten ihm den Namen Up Helly Aa. Keine Ahnung, woher der kommt“.

Lerwicks Zentrum Up Helly Aa auf Shetland Reise Tipps Sehenswert Schottland

Ruhe vor dem Sturm: Lerwick/ Shetland am Vorabend des Up Helly Aa | © P. Pfänder

Am alten Hafen von Lerwick Up Helly Aa auf Shetland Reise Tipps Sehenswert Schottland

Am alten Hafen von Lerwick | © P. Pfänder

Im Januar 2017 gibt das Wetter sein Bestes, das Up Helly Aa zur echten Härteprüfung für Teilnehmer und Zuschauer zu machen. Stundenlang prasselt der Regen, anfangs nur senkrecht, später eher waagrecht: ein Sturm tobt über die Insel. Den Besuchern und Zaungästen fliegen nicht nur die fetten  Regentropfen ins Gesicht, sondern auch ein Meer von Funken und brennenden Paraffinstücken, die der Wind von den Fackeln reißt – eine Art Höllenfeuer mit fließend Wasser.

Up Helly Aa: Frieren, singen, brüllen

Dabei begann der Tag recht harmlos. Nieselregen fiel, als das kunstvolle Wikingerschiff “Falcon”, das Lerwicks brave Mannen über ein Jahr lang – und unter strenger Geheimhaltung – im sogenannten Galley Shed gebaut haben, bei einer Prozession durch die Stadt gezogen wurde. Menschenmassen säumten die Straßen, während der Anführer der Meute, Lyall Gair, der diesjährige „Guizer Jarl“, seine hinter Rüstung, Helm und Fellen versteckte Wikingerhorde anpeitschte.

Der Star des Tages: “Guizer Jarl” Lyall Gair führt den Umzug zum Up Helly Aa Shetland an | © visitscotland.com

Lyall Gair als Sweyn ‘Forkbeard’ Haraldsson | © visitscotland.com

Lyall ist ein Wandschrank von Mann mit Monsterbart, gewaltiger Mähne und pompösen Adlerflügel-Helm. Heute ist der größte Tag im Leben des Shetlanders, der 13 Jahren im Festkomitee zum Up Helly Aa aktiv war und ein Dutzend Wikingerschiffe mitgebaut hat, bis endlich er der Star sein konnte.

„Wichtiger als die Hochzeit ist der Auftritt als Guizer Jarl im Leben eines Shetlanders“, raunt er mir abends um zehn nach dem Umzug zu, als er in der Umkleide der Sound Primary School kurz Luft holt und ein Glas Cider auf Ex trinkt. „Heiraten kannst du immer wieder, aber das hier, das machst du nur einmal im Leben!“ Noch schnell ein paar Selfies mit weiblichen Fans, dann geht es weiter.

Lyall Gair, der Guizer Jarl des Jahres 2017, in der Umkleidekabine der Sound Primary School | © P. Pfänder

Sturm! Regen! Feuer! Wahnsinn!

Die Hose klebt nass am Bein. In den Stiefeln quietscht das Wasser. Zwei Stunden stehen wir uns King George V Play Ground, einem grünen Geviert umstanden von alten Häusern und einer Kirche, die Füße platt. Was für eine Kälte! Wie viel Regen! Endlich marschiert der Umzug mit den Fackelträgern, Brass Bands und Tausenden Verkleideten heran.

Die Fackelparade begleitet das Schiff “Falcon” auf seiner “final journey” beim Up Helly Aa am 31. Januar 2017 | © visitscotland.com

Als der Fackelumzug der Guizers beginnt, geht die Straßenbeleuchtung aus | © visitscotland.com

Feuersbrunst nach Wikinger-Art auf dem King George V Playground | © visitscotland.com

Unter Führung des “Guizer Jarl”(auf dem Boot) versammelt sich der Umzug um das Wikingerschiff | © visitscotland.com

Höhepunkt des Up Helly Aa: Auf dem von Häusern umstandenen Platz geht die zehn Meter lange “Falcon” in Flammen auf | © P. Pfänder

Brav stapft der lange Festzug mit Kampfgeschrei hinter dem Wikingerschiff her, das kurz nach 20 Uhr in einem infernalischen Spektakel in Flammen aufgeht. Andächtig starren die Menschen noch ein Weilchen auf das martialische Schauspiel, ein beeindruckendes Funken- und Flammenmeer.

So ist Shetland! Feiern bis zum Umfallen

Nach 15 Minuten gibt es kein Halten mehr. Nun fliegen die Regenjacken, Ponchos und zerfetzten Regenschirme in den Kofferraum oder die Garage von Freunden, dafür werden Highheels und superkurze Röcke respektive das, was die Herren der shetländischen Schöpfung für schickes Outfit halten, angelegt. Und alle (Geladenen) strömen zur Party im Gebäude der British Legion und zu den anderen Partyspots. Der Rest der Nacht? Suff, Tanz, Flirten, Fummeln, Singen und fröhliches Brüllen bis in den frühen Morgen. Da fehlen dem Beobachter glatt die Worte und die Notizen brechen ab…

The Day after: Inselhüpfen Yell und Unst

Lerwick ist am Mittwoch nach Up Helly Aa tot, ausgestorben, eine einzige Partyleiche. Zeit also für Inselhopping der kalt-stürmischen Art. Die Fähre bringt uns zur Insel Yell, ein von dickem, saftigen Torfmoor bedeckter Buckel im Atlantik mit 1.000 Bewohnern. Wenige Siedlungen, bescheidene, schmutzig-graue Häuser, die sich vor den Stürmen wegzuducken scheinen.

Küste beim Leuchtturm Sumburgh Head. Mit etwas Glück kann man hier Wale vorbeziehen sehen | © P. Pfänder

Laune der Natur, die einer Künstler-Installation gleicht, unweit des Esha Ness Lighthouse | © P. Pfänder

Klippen prägen die Steilküste auf Shetland beim Eshaness Lighthouse | © P. Pfänder

Zweite Fährfahrt, rüber nach Unst. Kurze Überfahrt, gewaltiger Wellengang. Diese Insel ist noch kleiner, hat knapp 600 Bewohner, ein weltberühmtes Buswartehäuschen (Bobby’s Bus Shelter) und eine Menge Rekorde aufzuweisen, unter anderem Großbritanniens nördlichste Destillerie (Reel), die nördlichste Brauerei (Valhalla Brewery), die nördlichste Kirche und das nördlichste Wohnhaus. Und den wohl verfänglichsten Namen einer Leuchtturminsel: Muckle Flugga, was sich im rauen, schnellen Shetlandish sehr nach Motherfucker anhört.

Angesichts des Regens fiel unser Besuch des berühmten Bobby’s Bus Shelter auf Unst recht kurz aus | © P. Pfänder

Shetland-Trip: Schals oder Scallops?

Wer auf den Inseltrip verzichtet, macht über Voe und Brae einen Ausflug auf die kleine Insel Muckle Roe. Dort hat Fraser Knitwear seinen Sitz, das wunderbare Schals aus Shetlandwolle herstellt. Wer durch Brae kommt, sollte auf jeden Fall bei „Frankie’s Fish & Chips“ einkehren, ist dies doch nicht nur das „most notherly“ Fish & Chips Lokal, sondern es führt seit Jahren auch Britanniens einschlägige Gastro-Rankings an und heimst zuverlässig Auszeichnungen ein.

Frankie’s Fish & Chips: Seafood aller Art, vorzugsweise frittiert. Schmeckt super | © P. Pfänder

Schön geht anders, aber: gilt als der beste Fish & Chips-Laden des Vereinigten Königreichs | © P. Pfänder

Ist der Magen voll (mein persönlicher Tipp: King Scallops in Knoblauchbutter), wird es Zeit für windumtoste Klippen. Die sturmgekämmte, vulkanische Landschaft rund um das Eshaness Lighthouse stürzt dramatisch und steil in den Atlantik ab. Wer sich dort auf den vier Meilen langen Cliff Walk macht, erlebt eine der schönsten Kliff- und Küstenlandschaften Großbritanniens mit topografischen Extravaganzen wie dem Calder’s Geo. Besonders schön ist das bei Sturm.

Winterliches Idyll am West Voe Beach | © P. Pfänder

Strand unterhalb des Jarlshof | © P. Pfänder

Shetland  – das Meer vor Sumburgh Head macht blau | © P. Pfänder

Infos Shetland

Die Ausbreitung von COVID-19 führt weiterhin zu Einschränkungen im internationalen Luft- und Reiseverkehr und Beeinträchtigungen des öffentlichen Lebens.
Beachten Sie daher die aktuellen Reiseinformationen des Auswärtigen Amtes.

Anreise

Shetland mag zwar der nördlichste Punkt der britischen Inseln sein, doch dank verschiedener Transportmittel ist es überraschend gut zu erreichen. Von diversen deutschen Flughäfen ab 314 Euro mit British Airways/flyBE  über London, Aberdeen, Edinburgh oder Glasgow nach Sumburgh. Sie können auch mit NorthLink Ferries gemütlich über Nacht von Aberdeen oder Kirkwall anreisen.

Up Helly Aa auf Shetland

Vormerken: Das nächste Event findet wieder am 25. Januar 2022 statt. Programm und Termine unter uphellyaa.org

Schlafen auf Shetland

Von beeindruckenden Landhaushotels, spektakulären Leuchttürmen, gemütlichen Hütten für Selbstversorger und Backpacker, sowie herzlichen B & Bs bis hin zu preiswerten Hostels gibt es zahlreiche Unterkünfte. Die besten Unterkünfte auf den Shetlands findet ihr unter visitscotland.com

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